Housing policies in China: issues and options

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Abstract

This paper consists in three parts. The first part deals with theory. We evaluate the pros and cons of government involvement in urban housing and of renting versus ownership. In the second part, we summarize the different housing policies that have been implemented in the United States, Europe and Asia. We draw some conclusions. In particular, we show that there is a tradeoff between encouraging home ownership and social housing since countries that have favoured the former have neglected the latter (like Japan, Spain, etc.). In the third part, we use the theory and the international policy parts to address housing policy issues in China. One of the main concerns in Chinese cities is the rise of poverty mainly by ‘illegal’ migrants (who are Chinese rural residents) living in ‘urban villages’. We propose two steps to fight against poverty in Chinese cities. The first one is to require that the Chinese government recognizes these ‘illegal’ migrants by helping them becoming ‘legal’. The second step is to encourage social housing that directly or indirectly subsidizes housing for the poor. In that case, to fight against poverty, one can either implement place-targeted policies (like the enterprise zone programmes in the US and Europe and/or housing projects in the US, UK or France) or people-targeted policies (like the moving to opportunity programmes in the US). We also discuss other issues related to poverty. In particular, we suggest that the government could also try to keep migrants in rural areas by attracting firms there and/or introduce a microfinance system that helps them become entrepreneurs. 


Resumen. Este artículo consta de tres partes. La primera parte trata aspectos teóricos. Evaluamos las ventajas y desventajas del involucramiento gubernamental en temas de vivienda urbana y de arrendamiento versus propiedad. En la segunda parte, resumimos las diferentes políticas de la vivienda implementadas en los Estados Unidos, Europa y Asia. Extraemos varias conclusiones. En particular, mostramos que hay un conflicto entre fomentar la adquisición de viviendas y promover políticas de vivienda social, pues aquellos países que han favorecido lo primero han descuidado lo segundo (p.ej. Japón o España). En la tercera parte, empleamos las secciones de teoría y de política internacional para explorar temas relacionados con políticas de la vivienda en China. Una de las mayores preocupaciones en las ciudades chinas es el aumento de la pobreza debido principalmente a inmigrantes ‘ilegales’ (residentes en la China rural) y que viven en los llamados ‘pueblos urbanos’. Proponemos dos pasos para la lucha contra la pobreza en la ciudades chinas. El primero es exigir que el gobierno de China reconozca a estos emigrantes ‘ilegales’, ayudándolos a convertirse en ‘legales’. El segundo paso es el fomentar políticas de vivienda social que, directa o indirectamente, subvencionen viviendas para los pobres. En ese caso, y en pro de la lucha contra la pobreza, se pueden implementar tanto políticas dirigidas a un área en particular (como los programas de zonas de fomento empresarial –enterprise zones– en los EE.UU y Europa y los proyectos de vivienda social de los EE.UU, Reino Unido y Francia), como políticas dirigidas a ciertos grupos de población (p.ej. los programas de Avance Hacia la Oportunidad / Moving to Opportunity, en los EE.UU.). Se discuten también otros asuntos relacionados con la pobreza. En particular, sugerimos que el gobierno podría intentar asimismo el mantener a los inmigrantes en sus áreas rurales, ya sea atrayendo empresas hacia dichas zonas y/o introduciendo sistemas de microfinanciación que los ayuden a convertirse en empresarios emprendedores. (Figure presented.).

Original languageEnglish
Pages (from-to)393-417
Number of pages25
JournalRegional Science Policy and Practice
Volume4
Issue number4
DOIs
Publication statusPublished - 2012
Externally publishedYes

Keywords

  • China
  • H5
  • O53
  • people-targeted policies
  • place-targeted policies
  • poverty
  • social housing
  • urban villages

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