Detrusio, penal cloistering in the Middle Ages

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Abstract

Throughout the Middle Ages, monasteries were viewed and occasionally served as prisons for laymen. The present article explores this relatively obscure role of monasteries in the settlement of disputes, underlining its attendant problems – logistical, political, and social. Difficult as it was to execute, however, detrusio revises the accepted history of the prison by suggesting that punitive incarceration was considered and at times applied beyond ecclesiastical jurisdiction well before the "birth" of modern penology.

Pendant le moyen-âge, les monastères furent considérés et occasionnellement utilisés comme prisons pour laïcs. Le présent article explore ce rôle relativement obscur des monastères dans le règlement des conflits et souligne les problèmes connexes, logistiques, politiques et sociaux. La detrustio, aussi difficile qu’elle ait été dans l’exécution, invite cependant à réviser l’histoire reçue de l’emprisonnement : l’incarcération comme punition fut envisagée et dans certains cas appliquée en dehors de la juridiction ecclésiastique bien avant la naissance de la criminologie moderne.
Original languageEnglish
Pages (from-to)89-108
Number of pages20
JournalRevue Benedictine
Volume118
Issue number1
DOIs
Publication statusPublished - 2008
Externally publishedYes

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